Top Dutch Solar Racing: racen met auto’s van de toekomst

Groningen, Netherlands

Top Dutch Solar Racing & SABA

De Green Spirit van het Solar Racing team uit Groningen liet tijdens de Solar Challenge Morocco zien wat een auto op zonne-energie kan bieden. SABA is trots hier een steentje aan bij te dragen. Top Dutch Solar Racing is een multidisciplinair solar racing team uit Groningen dat bestaat uit gemotiveerde studenten van verschillende onderwijsinstellingen en verschillende niveaus. Met hun auto, de Green Spirit, heeft het team deelgenomen aan de Solar Challenge Morocco. Dit is een vijfdaagse race voor zonnewagens die het tegen elkaar opnemen door de woestijn van Marokko. De flexibele zonnecellen van de Green Spirit zijn verlijmd met Sabatack® Fast. “De cellen zitten nu nog net zo stevig vast als vóór de race,” aldus Timo Kuizenga, electrical engineer bij het solar racing team. Dankzij de succesvolle verlijming van de zonnecellen op de zonneauto had het team een zorg minder en heeft SABA weer een bewezen toepassing!

Een uitstekend resultaat

Het Top Dutch Solar Racing team is in oktober 2021 geëindigd op de vierde plek tijdens de Solar Challenge Morocco. Zelf vindt het team dat ze hoger hadden kunnen eindigen, maar door de vertraging in het bouwen van de auto, zijn er te weinig testkilometers gemaakt. Door meer testkilometer te maken, had voorkomen kunnen worden dat tijdens de eerste twee racedagen de remmen aanliepen. Toch heeft het team hier veel van geleerd. Net als van het hele proces, van het ontwerpen van de auto tot en met de race zelf, wat voor de studenten een ontzettend leerzame ervaring was. En ze hebben een prachtig eindresultaat neergezet: de Green Spirit. Het zonnedek van de Green Spirit is geen millimeter te groot ontworpen en heeft daardoor een goede balans tussen gewicht en benodigde opgewekte energie opbrengst. De auto bestaat uit multi-materialen die zijn verlijmd. Ook de zonnecellen zijn met lijm op de auto aangebracht.

Top Dutch Solar Racing team
Plaatsing van zonnepaneel door middel van Sabatack

Juiste keuze voor het bevestigen van de zonnemodules

Het vorige Top Dutch Solar Racing team uit 2019 heeft de zonnecellen op haar auto aangebracht met dubbelzijdige folie. Folie zit direct vast, waardoor de uitlijning in één keer goed moet gaan en er geen ruimte is voor kleine foutjes. Dit maak dat het nieuwe team deze techniek niet kon gebruiken. De modules van de Green Spirit reiken namelijk over de gehele breedte van de auto, om de volledige oppervlakte van de auto efficiënt te kunnen benutten. Folies zouden dan kunnen zorgen voor bollingen waarbij de uiteindes van de module loskomen van het dek tijdens het omvouwen. De kans op een verkeerde uitlijning is dan zeer groot. Daarom is er gekozen voor een flexibele verlijming met Sabatack® Fast.

De keuze voor Sabatack® Fast

De voornaamste reden om voor Sabatack® Fast te kiezen, had dus te maken met de positioneermogelijkheden tijdens plaatsing. De lijm zorgt ervoor dat je tijd hebt om de modules perfect te positioneren nadat je ze eerst op het oog zo recht mogelijk hebt neergelegd. Een andere reden voor de keuze voor Sabatack® Fast is dat het een geboosterde en flexibele verlijming biedt. Dit zorgt ervoor dat de trillingen tijdens het rijden opgevangen worden en niet rechtstreeks aan de cellen worden doorgegeven. Micro cracks in de zonnecellen zijn een probleem waar veel teams tegenaan zijn gelopen. Micro cracks resulteren in een verminderde opbrengst van de zonnecellen en dat wil je natuurlijk voorkomen! Nog een bijkomend voordeel van de Sabatack® Fast is dat het bestand is tegen extreem wisselende temperaturen, zoals die in Marokko voorkomen. Bij stilstand werden de zonnecellen zo’n 40 tot 60 graden. In de nacht kon de temperatuur in Marokko dalen tot 9 graden. De flexibele verlijming was hier goed tegen bestand. De cellen zitten nu nog net zo stevig vast als vóór de race.

Sabatack® Fast
De toekomst van zonnewagens en lijm

De toekomst van zonnewagens en lijm

Wat gaat de functie van lijm zijn bij het bouwen van dergelijke future-proof auto’s? Bouten en smelten is geen optie volgens de electrical engineer van het racing team. “Bouten geeft een aerodynamisch nadeel en je wilt immers geen gaten boren in de zonnemodules of de cellen omsmelten.” Binnen de zonnewagenbranche waar flexibele modules worden gebruikt, is lijmen zeer belangrijk. Dubbelzijdige folie zou een andere methode kunnen zijn, maar wanneer er net als bij het Top Dutch Solar Racing team grote modules zijn, werkt dit al niet. Lijm wel. Er zijn niet veel andere manieren om deze zonnemodules goed te bevestigen. De vraag is uiteraard welke bijdrage flexibel verlijmen nog meer kan leveren als je dit doortrekt naar alle transportmogelijkheden. De verwachting is dat verlijmen door de inzet van nieuwe materialen steeds belangrijker gaat worden. De voordelen zijn immers groot en de mogelijkheden worden met de dag meer. Betere accu’s komen er sowieso, op dat gebied vinden momenteel veel ontwikkelingen plaats. Zonnewagens hebben batterijen in de auto zitten, dat is een samenspel van twee technologieën. Datzelfde geldt voor waterstof. Een waterstofauto zou ook een zonnedek toe kunnen voegen om de range te verlengen zodat ook wanneer je auto op de oprit staat, de batterij extra wordt opgeladen. De efficiëntie van zonnepanelen blijft alleen maar omhoog gaan, wat de verwachting geeft dat de relevantie van lijm ook alleen maar blijft groeien.

"Gedurende het project is de wereld van lijmen voor ons open gegaan. Ik denk dat de flexibele verlijming de perfecte oplossing is voor het probleem dat we hadden. De tijd om te repositioneren, weersbestendigheid en flexibiliteit zijn de drie eigenschappen van de Sabatack® Fast die voor ons heel belangrijk waren. De lijm heeft zich bewezen tijdens de race, ik ga het ook zeker aanraden aan het volgende team." Timo Kuizenga Electrical engineer
Timo Kuizenga